María Hernández Royett es una activista feminista comprometida con la lucha contra las estructuras patriarcales en Venezuela. También investiga el impacto de las sanciones de Estados Unidos en la familia venezolana. En esta entrevista exclusiva aprendemos sobre la violencia sexista en Venezuela y sobre una nueva e interesante iniciativa que ha surgido para asistir y acompañar a las víctimas.

Vivimos en una sociedad patriarcal con un gran problema de violencia contra las mujeres. En el año 2019 se produjo un crecimiento de los casos de violación y femicidio en Venezuela. De hecho, una estimación no oficial es que 135 mujeres han sido asesinadas en lo que va de año por violencia sexista. ¿Qué es lo que está sucediendo?

Cuando hablamos de la violencia contra las mujeres tenemos que hablar del patriarcado como sistema sociocultural. Este sistema se proyecta en la esfera individual: viene empaquetado en un sistema de creencias y un modelo de familia. Eso significa que tenemos que mirar, por ejemplo, la educación, que se implementa a través de procesos cotidianos de violencia. También podríamos mirar a la música, que expresa (y genera) patrones sexistas violentos [de comportamiento].

Hay características de la sociedad que refuerzan y legitiman la sumisión femenina y la dominación masculina. Todo esto da licencia a la violencia sexista. En nuestra sociedad, los hombres se sienten con derecho a tener poder, control y dominación sobre la vida de las mujeres – tanto física como psicológicamente. Todo esto debe ser abordado cuando abordamos los temas de la violencia doméstica.

En cuanto a los números, son altos y atroces, pero debo explicar algo. Los 135 datos sobre femicidios provienen de la investigación de Aimee Zambrano, lo cual es muy importante porque nos da no sólo números sino también el nombre de la víctima, la fecha del femicidio, su edad y el lugar donde fue asesinada. Las estadísticas del CICPC [Policía de Investigaciones] y del TSJ [Tribunal Supremo de Justicia de Venezuela] sitúan los feminicidios en lo que va de año en 120. Sin embargo, las cifras apuntan a un importante pico.

El año 2019 ha visto un crecimiento no sólo en los feminicidios sino también en los casos de violencia sexual. Sin embargo, en el último año, ha habido algunos avances institucionales en cuanto a la justicia en casos de violencia sexista y la condena de depredadores masculinos. Un par de condenas importantes fueron la del asesino de la querida bailarina Mayel Consuelo Hernández Naranjo (quien fue sentenciada a 30 años de prisión) y la del asesino de Sheila Fajardo, quien pasará 28 años encerrado. Sheila era una líder de la comunidad chavista.

Estos dos casos emblemáticos concientizaron a la sociedad venezolana y especialmente a las filas de la Revolución Bolivariana. En este contexto, Tarek William Saab, fiscal general de Venezuela, dijo en una conferencia de prensa que todos los feminicidios deben ser castigados con la máxima pena, que en nuestro código es de 30 años. Para nosotros es importante que las instituciones públicas manifiesten su voluntad política y su intención jurídica para que haya justicia en estos casos.

Ahora, volviendo a tu pregunta: ¿por qué vemos más feminicidios en los últimos años? Primero, porque vivimos en una sociedad patriarcal. Eso no es nuevo para nadie. Además, es un hecho bien conocido que durante las crisis económicas, la violencia en general, y en particular la violencia intrafamiliar, aumenta.

Venezuela está enfrentando un bloqueo con medidas unilaterales de los Estados Unidos y sus aliados internacionales, y esto ha hecho que la pobreza aumente. Ha tenido enormes consecuencias, lo cual, a su vez, ha tenido un efecto negativo en las relaciones familiares.

En nuestra sociedad, las mujeres de los sectores más vulnerables suelen ser económicamente dependientes. Cuando el hombre no es capaz de proveer como se espera, el modelo de masculinidad entra en «una crisis dentro de la crisis». El arquetipo impuesto por el capitalismo es el del hombre proveedor, y cuando no tiene los medios para proveer, esto crea una crisis en su esfera de vida primaria, su familia.

Creemos que el Estado tiene una importante responsabilidad en la eliminación de la violencia sexista. Pero también hay que entender que la transformación de nuestro modelo de masculinidad es una tarea colectiva. La violencia como forma de relación con las mujeres debe ser erradicada. Sólo se puede lograr con la participación comprometida del Estado, el movimiento feminista y el sistema educativo (que se remonta al Estado).

La gigantesca crisis que enfrentamos, debo agregar, interrumpe el acceso a la justicia de muchas maneras. Las instituciones tienen ahora recursos muy finitos, por lo que cuando una mujer denuncia una agresión sexista, a menudo se encuentra en una institución sin papel o en una oficina donde las computadoras no funcionan.

Estoy de acuerdo con el papel de la sociedad en general. Sin embargo, también es cierto que las instituciones en este país son patriarcales, no responden estructuralmente a la violencia machista y a menudo criminalizan a las víctimas. Aunque tenemos un marco legal progresivo («La Ley Orgánica sobre el Derecho de las Mujeres a una Vida Libre de Violencia», 2007) las instituciones se están quedando atrás.

Esperar que una ley resuelva un problema es bastante ingenuo. En el mejor de los casos, la ley puede ser un catalizador para la transformación, pero la aplicación de la ley depende de la gente. Sin un compromiso para deconstruir la cultura patriarcal, nada sucederá. Por eso es necesario desarrollar una perspectiva transversal en relación con el machismo y la violencia sexista contra las mujeres. Creemos que esto debe comenzar cuando los niños y niñas comiencen la escuela para que los hombres no aprendan a reproducir las perspectivas patriarcales e individualistas impuestas por el sistema.

Sin embargo, si bien las instituciones reproducen el modelo global en la sociedad, también existen culturas institucionales particulares que deben ser enfrentadas con urgencia.

Cuando las víctimas denuncian una agresión en una situación de crisis y cuando los funcionarios del Estado reciben la denuncia penal, es un momento clave. Desafortunadamente, una primera barrera es a menudo puesta por funcionarios que no entienden su papel. De hecho, hay un tratamiento despótico de las víctimas que se lleva a cabo regularmente. Luego ocurre una «re-victimización» psicológica y emocional. Entonces encontramos que la víctima es aplastada por el estado a través de sus funcionarios. No se le concede seguridad y, además, su esfera de vulnerabilidad crece.

Pero también puede ocurrir, como suele ocurrir, que el proceso de introducción de una acusación funcione y se establezcan medidas de protección. Sin embargo, entonces el estado patriarcal a veces induce a la victimización por segunda vez: el seguimiento de la situación recae sobre los hombros de la víctima. Ella tiene que monitorear personalmente el proceso!

El programa de «defensoras comunales» fue desarrollado precisamente para que las víctimas puedan ser acompañadas de manera solidaria por otras mujeres de su comunidad. El papel de estas mujeres es identificar a las víctimas y desarrollar un mapa de los mecanismos que existen para procesar las denuncias penales y llevarlas a la atención de las instituciones.

Existen dos áreas. Una es el acceso a la justicia, que comienza con la introducción de la denuncia penal. La otra es el trabajo de protección de las mujeres en situación de vulnerabilidad, brindándoles protección y atención psicológica. Una vez que se cuenta con la cartografía social, los defensores comunales comienzan a tejer la red. Todo esto es clave para dar protección a las mujeres a nivel local. A esto lo llamamos «una práctica de hermandad».

En esta sociedad patriarcal, debemos fomentar estas formas de acompañamiento a través del poder popular. Las víctimas no pueden estar solas. Creo que es a través de estas prácticas colectivas que se producirá la transformación dentro de las instituciones públicas.

Estamos en medio de una construcción colectiva revolucionaria. Tenemos que transformar las cosas empezando por las condiciones particulares a nivel local. Además, tenemos que desarrollar estrategias que conecten el poder popular con las instituciones para que las víctimas reciban la atención que necesitan.

¿Cuándo se estableció el programa de «defensores comunales»?

Se puso en marcha en el año 2013, y hemos tenido importantes éxitos. Sin embargo, hay que decir que hay personas en las instituciones que no acogen la iniciativa porque tienen miedo del poder popular. Sin embargo, aunque las instituciones no siempre apoyen el programa, éste ha sido adoptado por las mujeres de las comunidades y sigue vivo gracias a ellas.

En Venezuela, estamos enfrentando un apagón estadístico en los temas sociales. Para abordar este problema, usted está trabajando para desarrollar Yenchi, que entiendo es una iniciativa de base para la recolección de datos sobre la violencia sexista.

Sí, tenemos un apagón estadístico, aunque hay que decir que eso es un problema no sólo en Venezuela: es un problema en toda América Latina y el Caribe. Eso no quiere decir que no debamos tener una perspectiva crítica con respecto al apagón. Por eso estamos buscando alternativas que nos permitan reunir la información necesaria para que el Estado desarrolle políticas que aborden la crisis.

Junto con activistas de software libre, comenzamos a colaborar para establecer un mecanismo para compartir información de diferentes regiones. Así nació Yenchi. Yenchi es un sitio web donde cualquier persona puede socializar información sobre la violencia machista en cualquier lugar del país.

Yenchi mapea el territorio y entrega estadísticas que luego se hacen públicas, y es una herramienta de fácil acceso. La propia víctima puede hacerlo, las sobrevivientes de una víctima de femicidio pueden hacerlo, las defensoras comunales pueden hacerlo, y así sucesivamente.

Yenchi se encuentra en una fase preparatoria. Hasta ahora, tenemos sesenta casos que han sido reportados por las víctimas o sus sobrevivientes. Ahora estamos en la fase de cruzar esta información con las estadísticas que han sido recopiladas por las investigadoras feministas.

Hay un consenso dentro del movimiento popular feminista de que Yenchi se convertirá en una herramienta muy importante. Mostrará las áreas en las que es necesario investigar; nos ayudará a entender mejor el fenómeno [de la violencia sexista] a nivel local; nos permitirá activar aún más a las defensoras comunales; y nos dará las claves para desarrollar la formación adecuada de los funcionarios de las instituciones – que deberían estar otorgando justicia y protección a las víctimas.

Esto nos lleva a cerrar el círculo, volviendo a la «Ley Orgánica sobre el Derecho de las Mujeres a una Vida Libre de Violencia». La ley fue innovadora en su momento, pero ahora, doce años después, tiene que ser reformada. Para entender dónde están los obstáculos críticos, esto tiene que ocurrir con la participación de las mujeres y particularmente de las víctimas.

Los representantes pueden reunirse en sus oficinas con aire acondicionado y hacer hermosos planes, pero cuando eso sucede en una burbuja, las políticas resultantes son inútiles. Pueden desarrollar hermosos planes, pero si las mujeres que hacen el trabajo de base, las activistas feministas y las víctimas de la violencia sexista no están involucradas, entonces los programas estarán destinados al fracaso.

Con Paraguay, Venezuela tiene el marco legal más atrasado en materia de aborto en nuestro continente. ¿Qué podemos hacer al respecto?

En Venezuela, sólo hay una justificación legal para interrumpir un embarazo: cuando hay una amenaza inminente para la salud de la mujer embarazada, y la decisión está en manos del médico exclusivamente. Tenemos casos como el de una niña de once años de edad, víctima de violencia sexual, que fue obligada a dar a luz porque el médico no le practicó el aborto. Obviamente, el cuerpo de una niña de once años no está listo para la gestación, y el embarazo y el proceso de dar a luz ponen en riesgo la vida de la niña.

Por eso creo que una de las tareas pendientes es sensibilizar al personal médico: los sistemas de creencias privados no pueden ser el factor determinante. Deben existir procesos y mecanismos que realmente garanticen el acceso al aborto en estos casos. Se debe desarrollar una política de Estado transversal: el protocolo debe dictar que en el caso de las niñas y adolescentes se debe aplicar la interrupción del embarazo.

Estamos luchando para que la justificación del aborto [cuando la vida de la mujer está en riesgo] se establezca realmente, y creo que podemos avanzar en este sentido con la Asamblea Constituyente, donde se han presentado varias propuestas. Hasta ahora la Asamblea Constituyente no ha actuado, pero estamos esperanzados.

Los problemas que enfrentan las mujeres, debo añadir, se están agravando por el bloqueo y la crisis. El Estado venezolano no ha podido adquirir anticonceptivos, lo que ha incrementado el número de embarazos no deseados. En estas graves circunstancias, las mujeres están interrumpiendo los embarazos de manera insegura. Añádase a esto que las mujeres, cuando acuden a un hospital con un aborto en proceso -aunque Venezuela suscribe las directrices de la OMS respecto a la atención de las mujeres con un aborto en curso- a menudo se enfrentan a la violencia obstétrica.

Obviamente, las mujeres más vulnerables son las más pobres, que a menudo no pueden adquirir las píldoras, ya que se venden en el mercado negro y en dólares. A fin de cuentas, esta situación puede llevar a que las mujeres pierdan la vida.

Cuando hablamos de la mortalidad materna y de la maternidad no deseada, es evidente que tanto los factores institucionales como los estructurales están socavando los derechos sexuales y reproductivos de las mujeres. Esto no puede permitirse en un país donde estamos luchando por el libre desarrollo de la personalidad, que incluye una sexualidad activa y saludable. Estamos sitiados, pero aún así, no podemos permitir que estas cosas sucedan.

 

 

 

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